Płaskostopiem nazywana jest nieprawidłowość kończyn dolnych wyróżniająca się skróceniem łuków stopy. Ludzka stopa nie przylega całkiem do podłoża. Dzięki kształcie stopy cały ciężar człowieka rozkłada się na pięcie, pierwszej oraz piątej kości śródstopia oraz częściowo na brzegu bocznym stopy. W konsekwencji powstają dwa łuki: poprzeczny i podłużny. Płaskostopie szczególne jest dla dzieci do 3 roku życia, gdy jeszcze więzadła nie są dosyć mocne by utrzymać stopę w poprawnym położeniu. Łuki tworzą się w etapie uzyskiwania pozycji pionowej przez dziecko. Jeżeli zbyt wcześnie maluch jest pobudzany do wstawania to jego łuki, które nie są wystarczająco dobrze przytrzymywane przez więzadła mogą ulec obniżeniu wywołując płaskostopie.

Symptomem czołowym jest ból, który przybiera na sile w miarę powiększania dystansu chodu. Wielokrotnie dochodzi do opuchlizn w obszarze stóp, łydek a poniekąd kręgosłupa. Liczne przeciążanie stawów może doprowadzić do powstawania stanów zapalnych w obszarze torebek stawowych oraz więzadeł. Jednocześnie z zanikaniem luków stopy dochodzi do przemieszczania masy ciała na pozostałe kości śródstopia i na łuk przyśrodkowy stopy co w poniektórych okolicznościach jest powodem do tworzenia się palucha koślawego i tak zwanych palców młotkowatych.